Honda și acționarii se împart cu Takata în legătură cu problema de siguranță auto | Levin Papantonio Rafferty - Cabinet de avocatura pentru vătămări corporale

Honda și acțiunile părților la acțiuni cu Takata Over Auto Safety Issue

Dacă acțiunile recente ale Honda Motors și ale acționarilor societății sunt o indicație, zilele lui Takata pot fi numerotate. Airbagurile fabricate de compania japoneză au fost implicate în cel puțin opt decese și peste o sută de leziuni grave din cauza designului defectuos, ca urmare a eforturilor de reducere a costurilor.

Honda, odată cel mai mare client al său, a rupt relațiile de afaceri cu Takata. În același timp, investitorii și-au dumpingat acțiunile Takata, valoarea cărora a scăzut cu 13% pe Bursa din Tokyo. Doar o zi mai devreme, Administrația Națională pentru Siguranța Traficului de Trafic din SUA (NHTSA) a păstrat Takata cu o amendă de $ 70 de milioane de dolari - o sumă care se poate tripla dacă Takata nu reușește să îndeplinească anumite condiții.

În urma acestor evenimente, Agenția de rating de credit din Japonia a redus ratingul Takata de la BBB + la BBB-. Aceasta înseamnă că, în momentul de față, compania are capacitatea adecvată de a-și îndeplini obligațiile financiare, însă condițiile economice actuale și circumstanțele Takata au pus la îndoială dacă societatea va fi capabilă să o facă în viitor.

Airbagurile Takata instalate în vehiculele care funcționează în climă caldă și umedă s-au desfășurat în mod neașteptat din cauza deteriorării carcasei de umflare a metalului. Aceste carcase se sparg literalmente, provocând fragmente metalice ciupite - în esență, șrapnel - pentru a zbura în față și în partea superioară a ocupanților, cauzând leziuni grave - și, în câteva cazuri, letale. Vinovatul este propulsorul folosit.

Inițial, gazul utilizat în acest scop a fost un compus cunoscut sub numele de a tetrazol. Compusul trebuie să fie fabricat cu mare cheltuială, deoarece gazul nu se produce în mod natural. Cu câțiva ani în urmă, inginerii au realizat că nitratul de amoniu ar putea fi înlocuit. Azotatul de amoniu, utilizat în mod obișnuit de agricultori ca îngrășământ, este un oxidant puternic și, prin urmare, foarte inflamabil. Inginerii utilizează azotat de amoniu pentru a elimina solul pentru a crea iazuri. Substanța a câștigat notorietate acum douăzeci de ani când teroristul intern Timothy McVeigh la folosit pentru a crea bomba care a distrus clădirea Alfred P. Murrah din Oklahoma City.

Cu toate acestea, azotatul de amoniu este murdar ieftin. Atunci când garniturile de cauciuc din carcasele de umflare se deteriorează, umiditatea poate pătrunde în dispozitivul de umflare și poate intra în contact cu azotatul de amoniu, cauzând explodarea acestuia. Răspunderea civilă a lui Takata față de procesele intentate de societățile de avocatură în masă, cum ar fi Levin Papantonio, este cel mai mic dintre problemele sale. În plus față de o amendă de maxim $ 200 (ceea ce face cea mai mare sancțiune pe care NHTSA a evaluat-o vreodată), compania se confruntă cu o anchetă penală de către Departamentul de Justiție al Statelor Unite din cauza gestionării incorecte a rechemării vehiculelor. Începând cu luna noiembrie, numărul de autovehicule echipate cu airbag-uri Takata și supuse recuperării totalului de milioane 19.

Cu toate acestea, în ciuda faptului că au provocat răniri și deces cu produsele sale și acuzații de abatere penală, analiștii financiari solicită autorităților de reglementare să ușureze pe Takata, deoarece este "prea mare pentru a eșua". Din păcate, acestea ar putea avea dreptate. Takata este unul dintre cei trei producători din lume producătoare de airbaguri pentru automobile, iar acum industria auto se luptă pentru scăderea ofertei. Pe lângă faptul că se confruntă cu amenzi de amenajare și cu urmărirea penală iminentă, lui Takata i sa ordonat să înceteze utilizarea nitratului de amoniu în inflatoarele sale și să găsească un înlocuitor mai stabil - indiferent de cost.

Într-adevăr, în timp ce industria financiară și auto are preocupări reale cu privire la perspectivele imediate ale lui Takata, se pare că nimeni nu este îngrijorat teribil dacă compania dispare în următorul deceniu. Koji Endo, analist la o firmă japoneză de cercetare în acțiuni, a declarat presei: „Toată lumea ar fi tulburată dacă Takata dispare imediat, [dar] nimeni nu ar fi tulburat dacă va dispărea după 10 ani”. La fel, directorii Takata se concentrează pe găsirea de soluții pe termen scurt pentru problemele lor. Poate că nu este ușor. Honda Motors, care a apelat acum la concurenții Takata pentru unitățile de umflare, a reprezentat aproape 40% din veniturile companiei anul trecut. Dacă alți producători de automobile decid să urmeze exemplul, acest lucru ar putea deteriora în continuare situația financiară a companiei și ar putea compromite serios viabilitatea sa pe termen lung. Din fericire pentru companie, furnizează alte componente auto, inclusiv volanele și centurile de siguranță (un produs Takata a fost pionier în anii 1950).