O acțiune de clasă este un tip de proces în care câteva persoane reprezintă interesul multor indivizi care au fost răniți printr-un comportament similar. Persoanele care desfășoară acțiunea în clasă sunt numite reprezentanți ai claselor sau reclamanți. Persoanele care nu sunt numite în proces, dar care au și dreptul la recuperare potențială sunt numite membri ai clasei.

Acțiunile de clasă sunt în general depuse pentru a rezolva problemele juridice în care cazurile individuale nu pot fi justificate din punct de vedere economic. De exemplu, o acțiune de clasă poate fi formulată atunci când fiecare persoană a suferit daune prea mici pentru a putea achita taxele avocaților și costurile necesare pentru a aduce acțiunea cu succes. Acțiunea în clasă permite ca daunele tuturor membrilor clasei să fie combinate într-un singur proces, astfel încât recuperarea finală să permită tuturor membrilor clasei și avocaților să fie compensați corespunzător.

Tipuri de acțiuni de clasă

Clasă de acțiune Tipuri de procese

Procesele de clasă de acțiune tind să se concentreze mai mult pe pierderi economice decât vătămările corporale. Din acest motiv, o mare parte din acțiunile de clasă implică companii care fabrică produse de consum sau furnizează servicii pentru consumatori.

Multe cazuri implică un produs care nu a executat sau servicii care au fost redate în mod necorespunzător (sau nu au fost livrate deloc). Există, de asemenea, numeroase acțiuni de clasă care implică angajatori care încearcă să trișeze muncitorii din salarii, și companii (în special bănci și alte instituții financiare) care percep taxe nerezonabile și chiar nejustificate.

Mai jos sunt câteva dintre cele mai comentate tipuri de acțiuni de clasă:

Antitrust

În SUA, legea antitrust consta atât în ​​statute federale, cât și statale, care sunt concepute astfel încât participanții la sistemul de piață liberă să poată juca anumite reguli. Acestea contribuie, de asemenea, la prevenirea creării de monopoluri în care o singură companie sau industrie exercită un control complet și puterea de a percepe prețurile care îi plac.

Legea antitrust este menită să promoveze concurența loială. Trei legi majore constituie nucleul legislației federale antitrust: Actul antitrust Sherman (1890), Legea antitrust Clayton (1914) și Legea privind comitetul federal pentru comerț (1914). Împreună, aceste legi realizează trei lucruri:

  1. Ajută la prevenirea formării de carteluri și a coluziunii care conduc la restrângerea comerțului;
  2. Ajută la plasarea restricțiilor asupra fuziunilor și achizițiilor corporative care ar putea inhiba concurența; și
  3. Ajută la prevenirea formării monopolurilor și a abuzului de putere care rezultă din acestea.

În esență, reglementările antitrust protejează atât consumatorii, cât și întreprinderile mici, de la lăcomia marilor corporații. Întreprinderile mici care se bazează pe bunuri și servicii de la marile corporații sunt deosebit de vulnerabile la practicile anticoncurențiale. Astfel de practici pot determina creșteri nerezonabile ale costurilor de operare atunci când infractorii corporativi controlează artificial prețul și oferta de mărfuri și servicii necesare pentru desfășurarea afacerilor.

Din nefericire, legile antitrust sunt adesea încălcate - și, în prezent, aplicarea, cel puțin la nivel federal, nu este suficientă în cel mai bun caz. Acesta este motivul pentru care consumatorii și proprietarii de afaceri mici se îndreaptă adesea spre acțiuni de acțiune în justiție pentru căile de atac.

Defecte de construcție

Practicile practice de construcție au fost de mult timp o cauză de acțiune în procesele de acțiune din clasă. Defectele de construcție sunt definite ca defecte de proiectare, manoperă necorespunzătoare și / sau utilizarea materialelor defecte și a altor factori care nu pot fi atribuite uzurii normale. Aceste defecte conduc, de obicei, la pierderi economice, deoarece acestea afectează valoarea proprietății. De asemenea, acestea pot provoca vătămări corporale, punând în pericol sănătatea și siguranța ocupanților.

Acțiunile de clasă pentru defectele de construcție pot fi complicate deoarece proiectele de construcție implică mulți contractori, furnizori și producători diferiți. Din păcate, acestea sunt, de asemenea, comune doar din acest motiv.

Problemele structurale pot implica încadrarea, materialele interioare, cablarea, instalațiile sanitare și chiar fundația și solul în sine. Stabilirea naturii exacte a defectelor și stabilirea răspunderii poate necesita un inspector profesionist de construcție.

În mod normal, un proces de defect de construcție este depus de un individ. Chiar dacă un constructor oferă o garanție, acesta este de obicei pentru o perioadă limitată de timp. Cu toate acestea, chiar dacă constructorul nu oferă o garanție scrisă, majoritatea legilor statului recunosc ceea ce este cunoscut ca o "garanție implicită a habitatelor". Aceasta înseamnă că, indiferent dacă există sau nu garanție pe hârtie, proprietarul casei sau clădirii este are dreptul de a recupera daunele dacă defectele de construcție fac structura nelocuită.

În unele cazuri, cumpărătorul unei clădiri are opțiunea de a achiziționa o garanție de la un asigurător terț. Aceste garanții rămân în vigoare chiar și atunci când constructorul original nu mai este în afaceri.

Un proces de defect de construcție poate deveni o acțiune în clasă atunci când astfel de defecte sunt descoperite într-un număr mare de clădiri construite de o singură companie. Un exemplu în acest sens a fost Chiang împotriva DR Horton LA Holding. Chiang a fost un caz printre mai mulți, în care reclamanții au pretins utilizarea necorespunzătoare a țevii de cupru defectuoasă utilizată pentru instalații sanitare, care era predispusă la coroziune și eșec datorită condițiilor de mediu și de apă de la șantier.

Membrii clasei Chiang au inclus proprietarii de case într-o zonă a Ladera Ranch, o comunitate din Orange County la 60 de mile sud de Los Angeles, unde DR Horton a construit mai multe case. Reclamanții au afirmat că dezvoltatorul a fost conștient de condițiile de apă înainte de construirea subdiviziunii. Pârâtul a încercat să elimine afirmațiile de clasă pe motiv că nu există fapte comune în rândul reclamanților. Acest lucru a fost inversat în apel, iar reclamanții au primit, în cele din urmă, costurile de înlocuire a instalațiilor sanitare.

Mai recent, a existat o inundație de procese care implică stuc, un strat exterior pentru locuințe în multe părți ale țării. Aceste reclamații în general susțin că stucul a fost aplicat prea subțire pentru a respecta codurile de construcție și că structura la care este aplicată este sub-par. Ca urmare, straturile de stuc sunt crăpate după numai doi ani, permițând umezelii să intre și rezultând în formarea de mucegai și daune structurale, precum și oferind un mediu ideal pentru termite.

Frauda consumatorilor

Frauda consumatorilor acoperă un domeniu larg de drept. Este definit ca orice practici de afaceri înșelătoare, false sau înșelătoare care duc la pierderi financiare pentru o persoană fizică. Poate include următoarele:

  1. Card fraudulos:

    Acesta este rezultatul obținerii de către o persoană neautorizată a accesului la informațiile despre cartea de credit sau de debit a victimei. Abuzatorul poate face acest lucru în numeroase moduri, inclusiv "phishing" (vezi mai jos) și "skimming" (folosind mijloace electronice pentru a fura informații personale din banda magnetică la un punct de cumpărare).

  2. Furt de identitate:

    Potrivit Comisiei Federale de Comerț, acesta este cel mai răspândit tip de fraudă. Consecințele pentru victimă pot varia de la o supărare minore la o catastrofă majoră. Un infractor poate obține informații personale prin furtul de corespondență, citirea de pe formulare și prin frauda pe internet și încălcarea datelor (a se vedea mai jos). Adesea, hoții de identitate funcționează ca parte a unui sindicat, ceea ce face dificilă forțarea legii de a combate aceste infracțiuni.

  3. Frauda pe Internet și "Phishing":

    Termenul "phishing" (pronunțat "pescuit") se referă la un tip relativ nou de fraudă pe internet. Autori sunt literalmente "pescuitori" pentru informații financiare personale. Cea mai veche și cea mai cunoscută formă de phishing este infamul "Nigerian Prince ". Există numeroase variante ale acestei înșelătorii, inclusiv mesajele de e-mail care par să provină dintr-o instituție financiară legitimă sau susțin că victima a câștigat un premiu de loterie sau că este moștenitor al unei avere.

  4. Cazul fraudulos al chitanților:

    Deoarece cecul unui casier este emis de o bancă și este o obligație directă a instituției emitente, acestea sunt considerate relativ "sigure". Din acest motiv, frauda de verificare a casierului este atractivă pentru fraude.

    Această înșelătorie implică, de obicei, vânzarea de bunuri prin intermediul anunțurilor care nu sunt dorite. Făcătorul oferă să plătească cu un "Moneygram". Victima transportă bunurile și depune cecul și se dovedește a fi frauduloasă. Înșelătoria "neașteptată" este de asemenea comună. Victima primește o scrisoare prin care afirmă că a câștigat un premiu sau a moștenit o sumă de bani. Scrisoarea precizează că victima trebuie să plătească o taxă de procesare unei terțe părți pentru a fi încasată, însă cecul unui casier este anexat pentru ao acoperi - și cecul se dovedește a fi lipsit de valoare.

  5. Investiții Fraudă:

    De asemenea, cunoscut sub numele de fraudă de valori mobiliare, acest lucru are nenumărate variații. Câteva dintre cele mai comune tipuri de fraudă de investiții includ frauda de afinitate (înșelătorii care vizează anumite grupuri de persoane); Internet și fraude sociale; sisteme piramidale / Ponzi; înainte de IPO; și "frauda și pompa". Informații detaliate despre acestea și despre altele sunt disponibile de la Site-ul Web al Comisiei pentru Valori Mobiliare și de Burse.

  6. Bancară fictivă / neautorizată:

    Orice instituție financiară care operează fără o licență sau o navlosire se angajează în activități bancare fictive sau neautorizate. Cel mai bun mod de a determina dacă o instituție financiară este "legitimă" este de a vizita Site-ul Departamentului Trezoreriei SUA, unde puteți accesa alertele, precum și o listă a băncilor neautorizate.

  7. supraîncărcată:

    Aceasta înseamnă că o afacere taxează consumatorii mai mult pentru un produs sau un serviciu decât este permis de lege. Overbilling-ul poate constitui o încălcare a unui contract și poate chiar face parte dintr-o activitate criminală intenționată de către un sindicat. Spre deosebire de facturarea falsă, supra-facturarea implică întreprinderi reale care vând bunuri și servicii reale. Depășirea este frecventă în industria de asistență medicală, unde se desfășoară prin practicarea upcoding-ului, ceea ce înseamnă facturarea unui pacient sau a unei companii de asigurări pentru o procedură mai scumpă decât ceea ce a fost efectiv efectuat.

  8. Evaziune fiscala:

    Cel mai frecvent, frauda fiscală ia forma unui apel telefonic sau a unui e-mail de la cineva care susține că este din IRS, sfătuind persoana cu privire la o problemă cu declarația fiscală. Din fericire, această înșelătorie este ușor evitată. IRS nu contactează contribuabilii prin telefon sau e-mail. Este întotdeauna printr-o scrisoare poștală și, de obicei, e-mail certificat.

  9. Solicitarea de poștă / telefon:

    Frauda prin poștă descrie orice activitate destinată să fure de la persoane fizice care utilizează serviciul poștal US. Frauda de solicitare a telefonului este similară, cu excepția faptului că utilizează telemarketingul ca instrument. Un exemplu comun al acestui tip de fraudă este "scrisoarea de solicitare falsă" care oferă un fel de oportunitate "la domiciliu". Frauda telefonică implică de multe ori apeluri nesolicitate de la persoane care se identifică ca fiind dintr-o bancă, IRS sau altă instituție. Este în esență o formă de "phishing" (vezi mai sus).

  10. Marketingul inselator:

    Sub Trademark Act de 1946, marketingul înșelător, cunoscut și sub numele de publicitate falsă, este "orice publicitate sau promovare care denaturează natura, caracteristicile, calitățile sau originea geografică a bunurilor, serviciilor sau activităților comerciale".

    La depunerea unui proces de marketing înșelător, reclamantul trebuie să demonstreze că inculpatul a făcut o declarație falsă cu privire la bunurile sau serviciile în cauză, intenționa să amăgească și să influențeze consumatorii, a implicat comerțul interstatal și a produs sau ar fi putut cauza un prejudiciu sau o pierdere . Publicitatea falsă poate fi flagrantă sau implicită.

Încălcarea datelor

Departamentul american de Sănătate și Servicii Umane definește încălcarea datelor ca fiind "un incident de securitate în care datele copiate, transmise, văzute, furate sau folosite de persoane neautorizate pentru a face acest lucru sunt protejate sau confidențiale".

O încălcare a datelor este adesea rezultatul unui atac cibernetic al hackerilor care pot funcționa individual, ca parte a unui sindicat al crimei organizate sau chiar a unei organizații politice sau a unei agenții guvernamentale. De asemenea, poate fi rezultatul unei neglijențe, cum ar fi eșecul de a distruge sau de a dispune în mod corespunzător de mediile de stocare, hard disk-urile etc.

OBIECTIV TIP LUPA Dreptul de confidențialitate rapoarte că peste 11 miliarde de înregistrări au fost compromise în aproape 8,700 incidente separate de la 2005. Astăzi, majoritatea statelor și jurisdicții au adoptat legi care impun companiilor să raporteze incidente de încălcare a datelor și să ia măsuri pentru remedierea problemei și pentru atenuarea posibilelor pagube.

Produse cu defecte

Un produs este considerat defect atunci când există un defect de proiectare, are o problemă ca urmare a procesului de fabricație și / sau nu include instrucțiuni sau avertismente adecvate. Pentru ca o cauză de acțiune să existe, un reclamant trebuie să demonstreze că produsul prezintă un risc nerezonabil și / sau că a produs un prejudiciu sau o pierdere.

Discriminare

Discriminarea are loc atunci când o persoană este tratată sau considerată diferit pe baza unor factori precum culoarea pielii, originea etnică, credințele religioase, înclinațiile sexuale, sexul sau vârsta. Discriminarea poate fi directă, în care sunt vizate trăsături fizice și personale; sau indirect, care constă în politici aplicate tuturor, care totuși pun unele persoane într-un dezavantaj.

Mediu inconjurator

Numărul proceselor de mediu depuse în SUA a început să crească rapid la începutul anului 1970. Procesele de acțiune la nivel de mediu implică în mod obișnuit poluarea cauzată de activitatea industrială. Reclamanții în astfel de procese pot fi membri ai unei comunități afectate, o agenție publică sau chiar guvernul.

Un drept echitabil de raportare a creditelor

Legea de raportare a creditelor echitabile (FRCA) a fost adoptată în 1970 ca amendament la Legea federală de asigurare a depozitelor. Scopul său principal este de a proteja confidențialitatea informațiilor referitoare la creditele de consum, asigurându-se în același timp că conținutul rapoartelor de credit este corect și corect. Un consumator ale cărui drepturi sunt încălcate în cadrul FRCA poate avea dreptul la daune legale și punitive, la onorariile avocaților și la cheltuielile de judecată.

Tranzacții corecte și corecte ale tranzacțiilor de credit

Acesta este un amendament la Legea privind raportarea corectă a creditelor, adoptată în 2003, care reglementează modul în care sunt stocate informațiile despre contul de consum. Aceasta impune băncilor și altor instituții să ia toate măsurile posibile pentru a proteja acele informații de hoții de identitate. Nerespectarea acestui fapt poate duce la răspunderea societății responsabile.

Legea privind protecția consumatorului telefonic

Legea privind protecția consumatorilor telefonici (TCPA) a fost semnată în lege în 1991 ca amendament la Actul de comunicații al 1934. Aceasta restricționează utilizarea "robo-calling" și reglează utilizarea tehnologiei de mesagerie. În conformitate cu legea, entitățile care utilizează astfel de echipamente trebuie să furnizeze mesaje de identificare și de contact în mesajele lor și să ofere destinatarilor o modalitate de a renunța la primirea unor astfel de comunicări.

Salariul și ora

Legile care reglementează salariile pe care un angajator trebuie să le plătească și orele pentru care lucrătorii trebuie să fie compensați variază de la un stat la altul și, de asemenea, sunt controlate de legea federală. Aceste legi guvernează de asemenea munca copiilor, precum și pauzele în timpul zilei de lucru. Angajatorii care încalcă aceste legi pot fi trași la răspundere pentru daune, precum și pentru salariile retroactive.

Tipuri de recuperări în acțiuni de clasă

Compensarea într-o acțiune de clasă poate consta în recuperarea monetară și / sau nemonetară. Recuperarea monetară este o compensație sub formă de numerar. Uneori, soluționarea sau judecarea acțiunii de clasă specifică o anumită sumă de bani care trebuie plătită fiecărui membru al clasei eligibile.

În alte cazuri, decontarea sau judecata constă într-o sumă forfetară împărțită între reclamanți. Banii pot fi distribuiți în mod egal sau proporțional cu fiecare pierdere a fiecărui reclamant.

O decontare nemonetară poate lua mai multe forme. În unele cazuri, inculpatul va oferi membrilor clasei bonuri sau vouchere bune pentru mărfurile sau serviciile viitoare sau rabaturile pentru achiziții. De exemplu, dacă o anumită marcă și model de automobile are un starter defect, producătorul poate oferi înlocuitori gratuit la dealeri.

O altă formă de recuperare nemonetară poate consta într-un acord din partea pârâtului de a înceta și de a renunța la anumite comportamente. O companie care efectuează o campanie agresivă de telemarketing poate accepta să își schimbe tactica de marketing și să ofere consumatorilor modalități mai convenabile de a renunța la primirea unor astfel de apeluri. Este posibil ca o instituție financiară să nu mai perceapă anumite taxe sau să furnizeze clienților servicii noi sau diferite. O companie care a creat o piedică (cum ar fi zgomotul) sau pericolele pentru mediu poate fi necesară pentru a controla neplăcerile sau a-și curăța poluarea.

Acțiune certificare, notificare și decontări

Despăgubiri pentru acțiunile din clasă

Înainte ca un proces să poată continua ca o acțiune la nivel de clasă, un judecător trebuie mai întâi să o "ateste". Aceasta înseamnă că judecătorul trebuie să stabilească mai întâi că există următoarele: (1) numărul de membri ai clasei este atât de mare încât este impracticabil să se alăture tuturor acelora care au fost numiți reclamanți în procesul unic; (2) problemele implicate în rândul tuturor membrilor clasei împărtășesc întrebări comune de drept sau de fapt; (3) revendicările sau apărările reprezentanților claselor propuse sunt similare cu cele pentru restul clasei; și (4) reprezentanții claselor propuse vor proteja în mod adecvat interesele întregii clase.

Pe lângă cerințele de mai sus, judecătorul trebuie, de asemenea, să constate că se aplică cel puțin una dintre următoarele: (1) procese separate de sau contra membrilor clasei ar crea riscul unor decizii inconsistente sau că o hotărâre în ceea ce privește membrii individuali ai clasei pot fi dispuse de alte revendicări ale membrilor de clasă, afectând astfel sau împiedicând în mod semnificativ capacitatea acestora de a-și proteja interesele; (2), partea împotriva căreia clasa solicită scutirea a acționat sau a refuzat să acționeze pe motive care se aplică în mod general clasei, astfel încât să fie adecvată scutirea injustă sau declarativă a întregii clase; sau (3) problemele comune de drept sau de fapt predomină asupra întrebărilor specifice fiecărui membru al clasei și că procedura prin acțiune clasică este superioară altor metode disponibile pentru soluționarea litigiului.

În general, judecătorul va organiza o audiere pentru a determina dacă faptele și legea justifică procedurile procesului ca o acțiune de clasă. După analizarea dovezilor și a legii, judecătorul va lua o decizie cu privire la certificarea procesului ca pe o acțiune în clasă sau la respingerea statutului de acțiune în clasă. Dacă judecătorul certifică acțiunea de clasă, atunci următorul pas este să notifice membrii potențiali ai clasei că a fost aprobat un proces de acțiune de clasă și că membrii potențiali ai clasei trebuie să aleagă dacă vor participa sau nu la acțiunea din clasă.

Notificarea către potențialii membri ai clasei poate lua mai multe forme. În momentul de astăzi, anunțul poate apărea prin poștă, e-mail, televiziune, radio, ziar, social media sau orice combinație. Legea prevede ca anunțul să fie într-o formă rezonabilă pentru a notifica în mod corespunzător membrii eligibili ai clasei cum să participe sau să evite aderarea la acțiunea din clasă. Această decizie este cunoscută sub numele de "opțiune de opțiune" sau "renunțare" la procesul procesului de clasă. De cele mai multe ori, potențialii membri ai clasei sunt considerați ca făcând parte din acțiunea de clasă, cu excepția cazului în care ei renunță.

Dacă un membru potențial al clasei alege să renunțe, atunci el / ea nu va avea nici un interes în recuperarea pe care ar putea să o primească acțiunea de clasă prin decontare sau verdict. De asemenea, nu vor beneficia de hotărârile și deciziile hotărâte. Pe de altă parte, renunțarea la acțiunea de clasă înseamnă în general că individul nu va fi legat de nici o hotărâre judecătorească sau hotărâri judecătorești negative.

Dacă reclamanții și inculpații numiți într-o acțiune de clasă pot ajunge la o soluționare propusă, rezoluția trebuie mai întâi aprobată de instanță. Acest lucru vă ajută să vă asigurați că decontarea este corectă pentru toți membrii clasei, dintre care majoritatea nu știu că fac parte chiar dintr-o acțiune de clasă. Una dintre cele mai mari critici ale acțiunilor de clasă este că avocații pot primi taxe mari, în timp ce membrii clasei primesc o despăgubire relativ mică. Obligând instanța de judecată să aprobe soluționarea clasei propuse, acest lucru contribuie la minimizarea riscului de decontare a clasei nedrepte.