Câștigarea războiului împotriva opioidelor: o imagine din spatele scenei Uită-te la cea mai mare și mai complexă afacere din istoria jurisprudenței | Levin Papantonio Rafferty - Avocați pentru vătămări corporale

Câștigarea războiului împotriva opioidelor: o imagine din spatele scenei Uită-te la cea mai mare și mai complexă afacere din istoria jurisprudenței

Tocmai a fost anunțată o soluție masivă de 26 de miliarde de dolari împotriva celor mai mari jucători ai industriei farmaceutice. Persoane juridice din Levin Papantonio Rafferty explică modul în care un consorțiu de firme a găsit formula potrivită după o bătălie de zeci de ani pentru justiție.

Într-o afacere Washington Post numită „cea mai mare acțiune civilă din istoria SUA”, tocmai au fost anunțați termenii pentru acordul formal global de soluționare cu producătorul de opioide Johnson & Johnson (J&J) și distribuitorii de medicamente „Big Three” AmerisourceBergen, Cardinal Health și McKesson.

Decontarea propusă totalizează 26 de miliarde de dolari plătiți pe mai mulți ani, de către distribuitorii „Big 3”, precum și de către producătorul Johnson & Johnson. Comitetul executiv al reclamanților pentru litigiile multidistricte (MDL), procurorii generali ai statelor și patru principali inculpați lucrează pentru a finaliza condițiile de soluționare.

Criza opioidelor a decimat multe comunități. A luat sute de mii de vieți și a scăpat de miliarde din economiile locale, iar costul acestei crize de sănătate publică a fost pus direct pe contribuabili și comunități. Abordarea polifacetică a soluționării va aborda multe dintre problemele cu care se confruntă comunitățile noastre și este primul pas pentru a le ajuta să se refacă și să creeze o reformă durabilă.

Acordul cuprinde trei părți, concepute pentru a aborda probleme foarte specifice.

  1. Compensație monetară de 26 miliarde dolari. Banii vor reveni în comunitățile care au fost atât de profund afectate și vor fi alocați exclusiv pentru programe de tratament și educație. Banii nu pot fi deturnați în alte scopuri.
  2. Ameliorare conjunctivă pentru a ne asigura că acest lucru nu se va mai repeta. Un nou sistem sofisticat de urmărire va reforma modul în care sunt distribuite analgezicele pe bază de rețetă în Statele Unite. Acest pachet de reformă include crearea unui centru de compensare revoluționar prin care Trei Mari vor fi obligați să țină cont nu numai pentru propriile lor transporturi, ci și pentru celelalte distribuitoare, pentru a detecta, opri și raporta comenzile suspecte. Firma de avocatură din Florida, Levin Papantonio Rafferty Proctor, Buchanan O'Brien Barr & Mougey, PA, a condus taxele, procesarea și organizarea a aproape un miliard de linii de date care urmăresc fiecare pastilă de la producător, la distribuitor, la farmacie. Acest lucru a creat foaia de parcurs pentru camera de compensare și a oferit-o fiecărui ofițer de aplicare a legii din țară, federal, de stat și local. În plus, J&J și toate filialele sale au convenit asupra unei interdicții de 10 ani asupra fabricării, vânzării și distribuției produselor lor opioide.
  3. O soluție la nivel național. Dacă impuneți restricții serioase într-o comunitate, dar nu în următoarea, infractorii își mută pur și simplu operațiunile. Prin includerea tuturor statelor și a tuturor comunităților la bord, a creat o soluție cu adevărat la nivel național pentru o criză de sănătate publică la nivel național.

„A avea o abordare în trei direcții a fost esențial”, spune Peter Mougey, a cărui firmă Levin Papantonio Rafferty era în fruntea litigiului. „Fără el, ar fi putut fi mai mult un ajutor de bandă pe termen scurt și ne-am dorit cu adevărat o schimbare transformativă pe termen lung. Obținerea tratamentului și educarea comunităților noastre, asigurarea faptului că comportamentul nu poate continua și obținerea cumpărării la nivel național sunt ca un scaun cu trei picioare. Schimbarea pe termen lung se poate întâmpla numai dacă toate cele trei lucruri funcționează împreună ”.

Călătoria de decontare: o sarcină aparent imposibilă.

De ani de zile, firmele de avocatură au încercat să rezolve acest caz și să tragă la răspundere industria farmaceutică. Din păcate, a fost întotdeauna un nod prea complex pentru a se dezlega. Acțiunile producătorilor, distribuitorilor și distribuitorilor au fost toate încurcate și împletite și a fost aproape imposibil să se progreseze. În cele din urmă, totuși, un amestec de colaborare cu specialiști cu înaltă competență, lucrări de detectiv de modă veche, analize de date mari și o strategie juridică foarte inovatoare va ajuta la livrarea celor mai mari soluții financiare propuse în istoria delictelor.

O colaborare unică a firmelor de avocatură conduse de Levin Papantonio Rafferty din Florida a fost în fruntea litigiului cu marea sa bază de clienți ai orașului și ai guvernului, care au cerut distribuitorilor și producătorilor de produse farmaceutice să curețe calea devastării pe care au provocat-o din cauza neîndeplinirii obligațiilor lor. conform legii federale. Echipa națională de opiacee a fost condusă de Mike Papantonio, Troy Rafferty și Peter Mougey. 

Negocierile de soluționare în numele a peste 3,000 de comunități cuprinzând litigiile federale cu opioide au fost conduse de Peter Mougey de la Levin Papantonio Rafferty, Joe Rice de la Motley Rice LLC, Elizabeth Cabraser de la Lieff Cabraser, Paul Geller de la Robbins Geller și Chris Seeger de la Seeger Weiss. Mougey a fost arhitectul structurii de așezare care a străbătut impasul și a ajuns așezarea la linia de sosire. Această soluționare aproape a explodat la începutul acestui an și, dacă nu ar fi fost munca în echipă a tuturor părților, acest anunț nu s-ar întâmpla. 

„Am recunoscut întotdeauna la firma noastră că mersul la lupte masive de acest gen este riscant și costisitor, dar am recunoscut întotdeauna că o parte din slujbele noastre ca avocați consumatori este să punem totul la dispoziția consumatorilor americani și exact asta este ceea ce am făcut-o în litigiile cu opioide ”, spune Papantonio. „Ne-am simțit atât de puternic în legătură cu găsirea unei rezoluții în interesul sănătății și siguranței publice, încât toți avocații implicați și-au redus semnificativ onorariile pentru a încheia afacerea.Matei 22:21  

„Propunerea de soluționare este un eveniment important din mai multe motive”, explică Rafferty. „În primul rând, este natura cazului: după decenii de litigii guvernamentale cu rezultate foarte mici, am reușit în cele din urmă să expunem cât de grav a fost eșuarea poporului american de către distribuitori. Ei au obligații distincte în temeiul Legii privind substanțele controlate, dar nu și-au neglijat în totalitate atribuțiile și s-au concentrat pe profit. Sute de mii au murit ca urmare. Acum, rămâne la latitudinea clienților noștri să stabilească dacă această propunere face suficient pentru a-și face din nou comunitățile întregi. ”

Pe lângă distribuitori, regulatorii au eșuat. De fapt, întregul sistem a eșuat. Și totul a scăpat de sub control până când acest grup de avocați privați a pus criza opioidelor pe prima pagină, introducând sute de procese împotriva distribuitorilor începând cu începutul anului 2017, în timp ce majoritatea celorlalte procese s-au concentrat exclusiv asupra producătorilor, precum Purdue. spune Rafferty

„Cum am făcut-o este cealaltă poveste mare”, adaugă Mougey. „Am valorificat strategii juridice creative pentru a ne construi cazul. În cadrul firmei noastre, am reunit câteva domenii de expertiză suprapuse, dar separate. Mike Papantonio este avocat în premieră din țară pentru delict în masă. Troy Rafferty este unul dintre cei mai importanți avocați din țară. Și am avut fundalul reprezentând orașele și județele și expertiza de date mari. ”

Și nu a fost doar o chestiune de lucru în echipă intern. Cooperarea externă a jucat și ea un rol imens. Levin Papantonio Rafferty a reunit un consorțiu de firme de avocatură, cu birouri în toată țara - creând în esență o mega firmă de avocatură - folosind punctele forte ale fiecăruia pentru a expune cei mai mari distribuitori farmaceutici din lume. Prin reprezentarea unui set atât de mare și divers de comunități, „Consorțiul Național” a reușit să conducă litigiile către o soluționare mai reușită.

„Cultura firmei noastre ne-a servit incredibil de bine în acest caz”, spune Mougey. „Știm și înțelegem cum să gestionăm cu succes datele mari. Încurajăm o cultură a schimbului de informații cu alte firme de avocatură, în ciuda faptului că sunt deseori concurenți. Promovăm un model foarte deschis față de modelul proprietar prin partajarea produsului nostru de lucru pentru a lucra împreună pentru un obiectiv comun. Aceasta este cheia absolută pentru obținerea celor mai bune rezultate, în special într-un caz foarte complex. ”

Opt principii fundamentale care au fost esențiale în soluționarea cazului:

• Utilizarea fără precedent a Big Data. Mougey, care conduce divizia de valori mobiliare a Levin Papantonio Rafferty, și echipa sa au analizat sute de milioane de linii de date pentru a găsi povestea ascunsă în interior. Expertiza sa în Big Data a spart într-adevăr cutia neagră și a adus transparență lanțului de aprovizionare care a arătat cauza probabilă.

 Datele au fost colectate de la producători și distribuitori prin intermediul sistemului automatizat de rapoarte și comenzi consolidate (ARCOS), conceput pentru a ajuta guvernul să urmărească vânzarea substanțelor controlate. ARCOS ar fi trebuit să fie un instrument de siguranță. Totuși, ceea ce a arătat de fapt a fost o coluziune: companiile farmaceutice comercializau direct și agresiv către farmaciile care vindeau cele mai multe opioide, iar distribuitorii permiteau acest lucru. Acest lucru fusese aproape imposibil de dovedit înainte, dar nu se putea nega datele.

 „Nu numai că Peter este extrem de priceput în analiza datelor complexe, dar este, de asemenea, priceput în preluarea datelor, transformându-le în cunoștințe”, spune Rafferty. „El a simplificat-o într-un mod care spunea cu adevărat o poveste și le-a permis oamenilor să pună mâna în jurul a ceea ce se întâmplă de fapt. Acest lucru a fost de neprețuit pentru a aduce companiile farmaceutice la masă. ”

Cooperare și colaborare. Într-un spectacol de cooperare fără precedent, firmele de avocatură din toată țara și-au unit forțele pentru a se asigura că orașele, orașele și județele sunt compensate pentru criza de sănătate publică impusă acestora de producătorii și distribuitorii de opioide. În timp ce Farrell Fuller Law din Huntington, Virginia de Vest și Barron & Budd din Dallas, Texas au fost principalii jucători alături de Levin Papantonio Rafferty, 6 firme au constituit consorțiul. Lucrând împreună ca o echipă, acești avocați știau că sunt mai puternici ca grup.

Consorțiul a ajuns la începutul anului 2017 și în anul următor a depus peste 250 de cazuri în numele orașelor și județelor. De fapt, până în martie 2018, acestea au condus aproximativ 50% din toate cazurile de opiacee depuse în țară, inclusiv toate cazurile care s-au soluționat între „cei trei mari”. În cele din urmă, consorțiul de firme de avocatură a intentat procese în numele a aproape 800 de orașe și județe, reprezentând aproape 28% din populația SUA.

„A existat, de asemenea, o cantitate incredibilă de colaborare între procurorii generali ai statelor, guvernele orașelor și județelor și firmele reclamante”, spune Mougey. „Acest nivel de cooperare a contribuit la consolidarea abordării la nivel național, care este atât de importantă pentru soluționare, creând schimbări transformatoare și reformă.”

Expertiză specializată pentru ao face ușor de gestionat. Multă vreme, problema opioidelor s-a simțit copleșitoare. Inculpații au fost unele dintre cele mai mari companii din SUA cu buzunare adânci și echipe juridice impresionante. În plus, litigiile inițiale (înainte de intervenția consorțiului) s-au concentrat asupra producătorilor din partea de sus a lanțului de distribuție. În mod ironic, acești avocați nu au reușit să observe companii cu cea mai mare cotă de piață (cum ar fi Mallinckrodt și Activas). De asemenea, în mod ironic, niciunul dintre aceste cazuri timpurii nu s-a concentrat pe rolul integral al distribuitorilor care au avut cea mai mare vizibilitate și acces la date.

După cum sa dovedit, au fost necesare expertize specializate și colaborare pentru a conecta toate punctele. Avocații Levin Papantonio Rafferty au rupt cazul și s-au concentrat asupra unor ținte mari. Troy Rafferty a acționat în calitate de consilier de co-legătură și a condus cazul McKesson împreună cu partenerul Brandon Bogle. Mike Papantonio a fost co-conducător la AmerisourceBergen. Peter Mougey a fost co-conducător al cazului distribuitorului și al comitetului executiv, luând în considerare dezvoltarea mai mult de 1 miliard de linii de date ARCOS care urmăresc fiecare pastilă de opioide de la producător la farmacii din toată țara. Cunoașterea profundă a acestor experți care lucrează împreună a dezlegat în cele din urmă nodul. Rafferty, Papantonio și Mougey erau cu toții în echipa Trial.

 Celelalte firme ale consorțiului au avut un rol esențial în depunerea a nenumărate brief-uri complexe, trecând prin aproape 40 de milioane de documente, colaborând îndeaproape cu experți renumiți și gestionând clienți din întreaga țară. Un caz atât de mare nu ar fi putut avea acest succes fără un efort de colaborare fără precedent din partea unora dintre cei mai importanți avocați ai țării.

 „Natura afacerii noastre duce la cei mai de succes și talentați avocați (pe bună dreptate) care posedă ego-uri puternice și mari personalități”, spune Rafferty. „A vedea toate aceste lucruri puse deoparte pentru un obiectiv comun a fost crucial pentru asumarea unui proiect de această amploare. Aceasta este cu adevărat o echipă All-Star. ”

Strategie neconvențională de revendicare. Odată ce analiza datelor s-a dovedit intenționată, echipa juridică a reușit să urmărească o strategie juridică de neplăcere publică. Distribuitorii au internalizat profiturile de opiacee, în timp ce împingeau costurile din epidemie asupra orașelor și județelor. Glutul de opiacee din comunitățile noastre a rămas necontrolat de către distribuitorii care au copleșit intervențiile de urgență, cazierele de asistență medicală pentru copii și facilitățile de tratament. Procesele au transferat cu succes povara costurilor înapoi către inculpații unde îi aparține.

Abordare MDL pentru viteză și putere de foc. Prin depunerea a sute de procese, împotriva a peste 100 de inculpați din fiecare etapă a lanțului de aprovizionare cu opiacee, Consorțiul a reușit să lupte pentru crearea MDL (litigii multidistricte), un mod consolidat de a încerca simultan un număr mare de cazuri similare. Acest lucru nu numai că a îmbunătățit eficiența, ci a permis carcasei să pună un pumn mai mare. În plus, această strategie a condus la lansarea publică a bazei de date ARCOS a DEA. 

Analiza locației pentru o direcționare mai bună. Din cele aproximativ 3,500 de cazuri depuse în numele guvernelor locale din județ, „Consorțiul Național” Levin Papantonio Rafferty reprezintă peste 750 de orașe și județe. Rafferty spune că abordarea lor a fost de a se asigura că zonele țării cele mai afectate au avut cea mai bună reprezentare.

„Nu există niciun colț al acestei țări neatins de epidemia de opioide”, spune el. „Zonele precum Kentucky, Alabama și casa noastră din nord-vestul Floridei, care au fost afectate în mod disproporționat de această criză, meritau un loc proeminent la masă, așa că de aici am început. Acum, reprezentăm un grup foarte divers de clienți, de la unele dintre cele mai populate județe până la micile orașe natale cele mai devastate de aceste pastile. ”

• O tenacitate pentru a face acest lucru. La un moment dat, afacerea a fost DOA. Ambele părți doreau un nivel de certitudine aproape imposibil de atins cu condițiile acordului inițial. Apărarea a dorit pacea globală (nu mai există procese), iar reclamanții au dorit să asigure suma totală a decontării (care nu ar putea fi asigurată fără promisiunea că nu vor mai exista procese de la fiecare persoană implicată, care a inclus toate AG, orașe, județe , etc.) Acest lucru părea aproape imposibil, dar Mougey știa că trebuie să existe o cale de urmat, deoarece ambele părți doreau cu adevărat același rezultat.

Mougey a reușit o resetare creativă și plină de resurse. Concentrându-se pe toți pe punctele comune și nu pe diferențe, a valorificat încrederea care a fost construită pe parcurs pentru a-i alinia pe toți. A durat trei luni, dar Mougey a reușit să creeze o soluție complexă, care să satisfacă preocupările ambelor părți și să permită înțelegerea să avanseze. Acest lucru a creat un câștig-câștig pentru toată lumea și a fost un alt exemplu de colaborare fără precedent între partidele improbabile. 

Segmentarea responsabilității pentru un efect de „eliberare în timp”. Această propunere de decontare se numără printre primul val de oferte de decontare așteptate de la multe alte companii farmaceutice care se confruntă, de asemenea, cu litigii. Potrivit lui Papantonio, în timp ce „Big 3” a jucat un rol major în criza opioidelor, alții au jucat și un rol. „Pârâții precum Walgreens, Walmart și CVS au fost la fel de responsabili pentru această catastrofă națională", spune el. „Procesele împotriva acestor companii vor fi programate în următoarele douăsprezece luni.

„Aceasta este pur și simplu prima fază a efortului firmei de a găsi închidere în această tristă saga”, adaugă Rafferty. "A fost vorba de profituri cu aceste companii medicamentoase. Au creat o criză care a costat contribuabilii americani sute de miliarde de dolari".

Papantonio spune că este recunoscător că poate lovi o lovitură împotriva lăcomiei și să aducă un pic de justiție americanilor care au fost abuzați de această industrie de zeci de ani. "Sofisticarea Americii corporative face dificilă obținerea acestui tip de justiție", notează el. „Trebuie să ai o modalitate de a-i trage la răspundere. 

Delictul în masă poate face față acestei provocări, dar necesită inovație și noi moduri de lucru ”, adaugă Papantonio. „Sunt atât de încântat să văd cum lecțiile pe care le-am învățat în acest proces ajung să modeleze viitorul industriei noastre.”

# # #

 

Despre Levin, Papantonio, Rafferty, Proctor, Buchanan, O'Brien, Barr & Mougey PA

Fondată în Pensacola, Florida, în 1955, firma de avocatură Levin Papantonio Rafferty și-a câștigat reputația ca una dintre cele mai de succes firme de avocatură din țară. Avocații cabinetului de avocatură se ocupă de procese în toată țara care implică medicamente eliberate pe bază de rețetă, dispozitive medicale, malpraxis medical, accidente auto și litigii de afaceri. Levin Papantonio Rafferty a câștigat mai mult de 4 miliarde de dolari în verdicte și soluționări ale juriului, plângând împotriva unora dintre cele mai mari corporații din lume. Pentru a afla mai multe despre firma de avocatură Levin Papantonio Rafferty, vizitați www.levinlaw.com.

Despre Mike Papantonio

Mike Papantonio este partener senior la firma de avocatură Levin Papantonio Rafferty. El a primit numeroase verdicte de milioane de dolari în numele victimelor abuzurilor corporative. Lucrarea sa premiată care a tratat mii de cazuri de delict în masă în întreaga națiune a contribuit la transformarea lui Levin Papantonio Rafferty într-una dintre cele mai mari firme de avocați din țară.

Domnul Papantonio este un avocat certificat în cadrul procesului civil de către Baroul din Florida și de Consiliul Național de Advocacy. Este membru în Academia Internațională a Avocaților Judecători și în Societatea Internațională a Avocaților. Este membru al The National Trial Lawyers (fost președinte), al American Board of Trial Advocates, al American Association for Justice, al Southern Trial Lawyers Association și al Florida Justice Association (unde a lucrat în consiliul de administrație timp de cinci ani) . Domnul Papantonio este unul dintre puținii avocați vii introduși în sala de faimă a avocatului proceselor. El este listat în publicațiile Best Lawyers in America și Leading American Attorney.

Despre Troy Rafferty

Troy Rafferty este partener senior la Levin Papantonio Rafferty. El litigează cazuri de prejudicii în masă, produse farmaceutice și cazuri majore de vătămare corporală în toată țara.

Domnul Rafferty a fost numit să se ocupe de unele dintre cele mai mari cazuri farmaceutice și de delict în masă ale națiunii. El a fost numit pentru a servi în numeroase comitete de conducere ale reclamanților, inclusiv litigiul național Vioxx, care a dus la o soluționare de 4.7 miliarde de dolari și litigiul național Zyprexa, care a dus la o soluționare de 700 de milioane de dolari.

Domnul Rafferty a fost, de asemenea, unul dintre principalii avocați în litigiul național Rezulin. El și partenerul său au obținut o judecată de 40 de milioane de dolari pentru o femeie care a luat acest medicament împotriva diabetului. Domnul Rafferty a încercat cu succes numeroase cazuri farmaceutice complexe în întreaga țară și în prezent servește ca avocat al reclamantului în legătură cu MDL la litigiile naționale cu prescripții pentru opiacee.

Despre Peter Mougey

Peter Mougey este partener senior și președinte al departamentului Securities and Business Litigation al lui Levin Papantonio Rafferty. Domnul Mougey și-a dedicat cariera promovării drepturilor indivizilor împotriva celor mai mari companii din lume. Domnul Mougey își concentrează practica în domeniile litigiilor complexe, litigiilor privind serviciile financiare și a valorilor mobiliare, precum și a litigiilor de denunțare a informațiilor sau a celor care sunt. Domnul Mougey a reprezentat peste 1,500 de entități de stat, municipale și instituționale, precum și națiuni suverane tribale, în litigii și arbitraj pe tot globul. În plus, el a reprezentat peste 3,000 de victime individuale ale fraudelor în instanțele de stat și federale și în arbitraj.

Cel mai recent, în MDL la nivel național cu prescripții pentru opiacee, el a fost selectat pentru a fi co-conducător al cazului Distribuitor și face parte din Comitetul executiv al reclamantului în ceea ce a fost numit „cel mai mare și mai complex caz din istoria prudenței jurisprudențiale” de Washington Post.

Domnul Mougey a ocupat funcția de președinte și membru al consiliului de administrație al baroului național de valori mobiliare, PIABA. În prezent, domnul Mougey lucrează în cadrul Fundației PIABA și a fost recent aprobat să lucreze în cadrul Comitetului Național de Arbitraj și Mediere (NAMC) al FINRA. În semn de recunoaștere a dedicării sale pe termen lung și susținută pentru promovarea intereselor investitorilor, el a primit PIABA Lifetime Distinguished Service Award de la colegii săi.