DOJ intentează un proces împotriva Walmart din cauza crizei de opiacee | Levin Papantonio Rafferty - Avocați pentru vătămări corporale

DOJ intentează un proces împotriva Walmart din cauza crizei de opiacee

Departamentul Justiției (DOJ) a intentat un proces național împotriva Walmart Inc. Potrivit unei plângeri civile formulate de DOJ, farmaciile Walmart din toată țara au distribuit ilegal substanțe controlate. În plină criză a opioidelor eliberate pe bază de rețetă din țară, Walmart a distribuit în mod ilegal un astfel de medicament farmaciilor lor, potrivit plângerii.

Walmart ar putea plăti în cele din urmă sancțiuni civile în miliarde de dolari pentru presupusa lor conduită ilegală, care, conform DOJ, a reprezentat sute de mii de Legea privind substanțele controlate (CSA) încălcări.   

Standarde stabilite prin Legea privind substanțele controlate

Odată cu CSA, toate substanțele controlate au devenit reglementate în conformitate cu legea federală existentă. Fiecare medicament este clasificat într-unul din cele cinci programe, în funcție de potențialul de abuz al substanței, siguranța sau riscul de dependență și utilizarea medicală.

Farmacii

CSA stabilește, de asemenea, reguli de conformitate pe care farmaciile trebuie să le respecte înainte de a completa orice rețetă pentru o substanță controlată, după cum urmează:

  1. Un farmacist trebuie să confirme că rețeta a fost eliberată pentru un scop medical legitim și în „cursul obișnuit al practicii profesionale”.
  2. Farmacistul trebuie să respecte standardele profesionale de practică ale farmacistului, care includ depistarea și rezolvarea „steagurilor roșii”.
  3. Atunci când o farmacie încalcă aceste reguli, riscă sancțiuni civile și alte forme de recurs.

În calitate de operator de farmacii, Walmart este obligat de aceste reguli.

distribuitori

Distribuitorii de substanțe controlate trebuie, de asemenea, să respecte standardele specifice stabilite de CSA. Mai exact, aceștia trebuie să detecteze și să raporteze comenzile farmaceutice suspecte pentru substanțele controlate și să raporteze comenzile pe care le consideră suspecte. Distribuitorii care nu respectă aceste reguli se supun unor sancțiuni civile.

Deoarece Walmart distribuie substanțe controlate farmaciilor sale, corporația este, de asemenea, obligată de aceste reguli.

O investigație multianuală

De-a lungul câtorva ani, grupul de lucru privind prescripția interdicție și litigii (PIL) al DOJ a investigat aderarea Walmart la CSA. Au descoperit multiple încălcări legate de rolul corporației ca distribuitor angro de medicamente și administrator al farmaciilor magazinelor sale.

Mai exact, DOJ îl acuză acum pe Walmart că a completat cu bună știință rețetele care nu au fost emise în scopuri medicale legitime sau în cursul obișnuit al cabinetului medical și în afara cabinetului farmaceutic standard. Aceste rețete s-au numărat în mii.

În plus, plângerea ridică îngrijorări cu privire la rolul gigantului cu amănuntul ca distribuitor controlat de substanțe. Potrivit DOJ, deși Walmart a încetat să distribuie substanțe controlate în 2018, nu a raportat ordinele suspecte pe care le-a primit către Agenția de aplicare a drogurilor (DEA). Aceste ordine s-au numărat în sute de mii.

Combinația de încălcări, potrivit DOJ, a facilitat o criză de opiacee pe bază de rețetă care a crescut rapid la proporții epidemice.

„Plângerea de astăzi este punctul culminant al unei investigații minuțioase efectuate de biroul meu și de colegii noștri din cadrul Departamentului de Justiție care au descoperit ani de conduită ilegală care au făcut pagube nespuse comunităților din întreaga țară, inclusiv aici, în Colorado”, a declarat procurorul SUA pentru districtul Colorado, Jason R. Dunn, așa cum este citat într-un comunicat de presă al DOJ. „Așteptăm cu nerăbdare să urmărim justiția și să responsabilizăm compania pentru comportamentul său.”

Plângeri care cad pe urechile surde

Personalul corporativ al Walmart a blocat farmaciștii săi din magazin să nu respecte CSA în multe moduri, conform revendicării DOJ. Farmaciștii au fost presați de managerii lor să se grăbească prin procesul de completare a rețetelor și nu au reușit să-i informeze și să-i autorizeze să respecte normele CSA.

Deși politica Walmart impunea ca farmaciștii să detecteze și să rezolve „steagurile roșii”, compania a interzis orice refuz de a completa prescripțiile pentru fabricarea pilulelor. Mai mult, atunci când farmaciștii au identificat fabricile de pastile și alte comenzi suspecte, le-au raportat către companii, fără niciun răspuns.

Plângerile referitoare la 20 de prescriptori pe care farmaciștii i-au trimis lanțul de comandă includ următoarele citate:

  1. „95% din rețetele acestui medic prescriptor sunt pentru substanțe controlate”
  2. Am prescris „prea multe [droguri] pentru o persoană”
  3. „Umplerea pentru el este un risc care mă ține treaz noaptea;” „Îngrijorările noastre cad pe urechi surde”
  4. „Oferă pacienților ceea ce doresc și [nu] practică medicina reală”
  5. „Scrie întotdeauna cantități excesive pentru toți pacienții săi”
  6. Un „doctor cunoscut la fabrică de pilule”
  7. „Multe steaguri roșii DEA prezente”
  8. Completarea rețetelor din această „fabrică de pilule” a fost „punerea legală a farmaciștilor și Walmart într-o situație proastă”
  9. „Clienții care au fost sub influență îmi spun că acest medic va scrie tot ce vor”
  10. „Nu există nicio modalitate în care mulți tineri de 25 de ani să aibă nevoie de 120 până la 240 de oxicodonă pe lună”
  11. Am prescris „cocktailuri” și i-am îndrumat pacienții să își completeze rețetele la Walmart

Revendicarea DOJ detaliază mai multe steaguri roșii evidente asupra cărora nu a reușit să acționeze, inclusiv:

  1. Combinații periculoase de opioide
  2. Cocktailuri opioide periculoase / non-opioide
  3. Umpluturi repetate de doze extrem de mari de opioide
  4. Umplerea neobișnuită timpurie a substanțelor din anexa II

Aparenta nesocotire a Walmart față de regulile CSA, pentru liniștea sufletească a farmaciștilor săi și bunăstarea clienților săi au făcut compania un subiect clar de concentrare pentru entitățile care investighează și încearcă să rezolve criza opioidelor din țară.

Walmart a avut mijloacele de a detecta, face o diferență

Nu numai că Walmart a eșuat în calitate de manager al farmaciilor sale, dar a căzut și foarte puțin în rolul său de distribuitor de substanțe controlate. Așa cum subliniază afirmația DOJ, a intrat bine în puterea corporației masive de a detecta problemele cu comenzile de substanțe controlate și de a ajuta farmaciile sale din magazin să le gestioneze într-un mod sigur și ordonat, care să respecte cerințele CSA.

Ar fi fost pe deplin fezabil ca Walmart să proiecteze un sistem de detectare a comenzilor suspecte, folosind volumul de date și informații pe care compania le acumulase de-a lungul anilor. Astfel de informații includ date extinse și neprețuite despre comenzi și modele de distribuire.

În plus, DOJ susține că Walmart era conștient de faptul că politicile și procedurile sale de detectare a comenzilor suspecte nu funcționau. Totuși, compania nu a reușit să corecteze aceste probleme.

Walmart ar fi putut face diferența - mai ales că epidemia de abuz de droguri eliberate pe bază de rețetă înflorea dincolo de controlul țării, afirmă DOJ. În loc să respecte standardele și protocoalele CSA - pași care ar fi putut permite un răspuns în timp util la o conduită ilegală - corporația a ales să-și alinieze buzunarele, completând ordinea după ordinul de opioide și combinații de medicamente periculoase și turnând benzină pe focul abuzului, dependenței, și moartea.

Walmart își neagă răspunderea

Walmart a emis răspunsul la procesul DOJ pe 22 decembrie 2020. „Linia companiei” este că „Walmart contribuie la combaterea crizei opioidelor”. Compania protestează împotriva acuzațiilor DOJ, spunând că procesul reprezintă tactica DOJ pentru a schimba vina pentru inadecvările DEA în poliția medicilor autorizați să prescrie opioide.

Walmart sugerează în plus că, transformând farmaciștii în „polițiștii medicilor”, DOJ obligă medicii la o poziție între medici și pacienții lor - o practică interzisă de autoritățile de reglementare federale și de stat.

În plus, aceștia afirmă că pacienții se plâng acum că farmaciile refuză să îndeplinească comenzile de prescripție medicală de care au nevoie pacienții. Situația pune Walmart și alte farmacii în situația „blestemată dacă o fac, blestemată dacă nu o fac”, în care orice decizie pe care o iau farmaciștii își prezintă propriul set de riscuri. Un exemplu al rezultatului unor astfel de decizii este proces colectiv intentat împotriva CVS, Walgreens & Costco pentru neumplerea prescripțiilor de opioide ale pacienților.

Compania susține că acuzațiile DOJ sunt pline de inexactități, pe care Walmart le va contracara cu propriile probe în instanță.

Cum s-a jucat

Procurorul SUA pentru districtul de est din Carolina de Nord, Robert Higdon Jr., a vorbit despre resturile pe care le-a provocat dependența de opioide în nenumărate comunități din întreaga țară. El a oferit un exemplu din poziția sa de procuror despre modul în care corporația a jucat și a permis criza opioidelor.

Potrivit lui Higdon, biroul său a trimis în judecată un medic pentru distribuirea ilegală de opiacee. Bărbatul a fost condamnat de un juriu și condamnat la 20 de ani de închisoare. Se pare că medicul i-a instruit în mod specific pacienților să își ia prescripțiile de opioide la Walmart. În ciuda numeroaselor rapoarte ale farmaciștilor Walmart care avertizau companiile cu privire la prescripțiile suspecte, Walmart nu a reușit să ia măsuri.

Sancțiuni potențial masive

Walmart ar putea plăti un preț mare pentru acțiunile sale. În cazul în care DOJ reușește să stabilească răspunderea corporației pentru încălcările sale CSA, ar putea costa compania până la 67,627 USD pentru fiecare rețetă pe care a completat-o ​​ilegal și 15 USD pentru fiecare ordin suspect nedeclarat.

„Utilizarea greșită a analgezicelor pe bază de rețetă este o criză de sănătate publică”, a remarcat avocatul SUA pentru districtul Delaware, David C. Weiss, în comunicatul de presă al DOJ. „Înregistrătorii DEA trebuie să înțeleagă că acordarea licenței este un privilegiu, nu un drept. Ori de câte ori acest privilegiu este abuzat, fie de cel mai mic furnizor local, fie de cel mai mare lanț național, biroul nostru și Departamentul de Justiție vor lua toate măsurile necesare pentru a pune în aplicare legea și pentru a menține publicul în siguranță. ”

Responsabilizarea farmaciilor

Procurorul SUA pentru districtul mijlociu din Florida, Maria Chapa Lopez, dorește să răspundă Walmart pentru rolul său în alimentarea problemei opioidelor națiunii.

"Criza opioidelor a provocat un tribut uman catastrofal asupra locuitorilor districtului nostru și asupra țării noastre", a explicat Lopez în comunicatul de presă al DOJ. „Lanțurile naționale de farmacii trebuie să își îndeplinească obligațiile legale atunci când distribuie și distribuie aceste medicamente puternice. Depunerea acestei plângeri în colaborare cu Departamentul Justiției și alte birouri ale avocaților din Statele Unite demonstrează angajamentul nostru ferm de a pune în aplicare aceste cerințe legale critice. ”

Avocații din cadrul Departamentului Justiției Divizia Civilă pentru Protecția Consumatorilor și de la Birourile Avocaților din SUA pentru Districtul Colorado, Districtul Delaware, Districtul de Est al Carolinei de Nord, Districtul de Est al New York și Districtul Mijlociu din Florida vor reprezenta Statele Unite în acest proces național.