Testarea arată că dopurile pentru urechi cu brațe de luptă 3M sunt complet inadecvate

Dopurile pentru urechi Combat Arms de la Aearo Technologies erau o problemă standard pentru soldații americani care luptau în Irak și Afganistan. Dispozitivele au fost apreciate ca o tehnologie inovatoare care le-a permis soldaților să-și protejeze auzul în timp ce încă mai pot auzi comenzi în mijlocul zonelor de război.

Din păcate, dopurile pentru urechi ar fi eșuat pe cel puțin una dintre aceste capacități - protejarea auzului utilizatorilor. Nu a trecut mult timp până când personalul militar a început să raporteze leziuni auditive, sunete în urechi și, pentru unii, pierderea permanentă a auzului. Acestea sunt exact tipurile de leziuni pe care aceste dopuri pentru urechi le-au fost concepute pentru a preveni.

Veteranul marinei, Kevin Willhelm, a declarat pentru StarTribune el nu știa despre defect, așa că a folosit dopurile pentru urechi presupunând că îi protejează auzul și acum suferă sunete constante în urechi. Această afecțiune, numită tinitus, este una dintre cele mai frecvente leziuni asociate cu utilizarea dopurilor pentru urechi Combat Arms.

3M a cumpărat Aearo în 2008, lăsând noul proprietar cu o luptă juridică mare și dezordonată. Procesele împotriva 3M se dezvoltă pentru a face din aceasta una dintre cele mai mari delicturi în masă desfășurate vreodată în instanțele din SUA.

Proiectare defectă

Dopurile pentru urechi Dual-Ended Combat Arms au două capete: unul galben, unul verde. Capătul verde a fost conceput pentru a bloca cât mai mult zgomot posibil. Capătul galben a fost conceput pentru a bloca sunetul exploziilor și al altor zgomote intermitente, puternice, permițând în același timp utilizatorului să audă comenzile vocale.

Producătorul a efectuat testarea internă a dopurilor pentru urechi, spre deosebire de ceea ce se cere solicitărilor militare, care indică faptul că testele ar trebui efectuate de laboratoare independente.

Guvernul a solicitat rezultatele testelor care să arate un rating de reducere a zgomotului (NRR) de 25-40 pe capătul verde al dopului pentru urechi. Cu toate acestea, conform unei cereri depuse de Anthony F. Ascanio comparativ cu 3M, atunci când au fost testate, rezultatele au arătat o medie NRR de numai 10.9.

Guvernul a cerut un rating NRR la capătul galben între 0 și 25, dar testele producătorului au indicat un NRR de -2. Efectiv, acest lucru înseamnă că atunci când capătul galben a fost introdus în urechea unui soldat, sunetul era de fapt amplificat, nu redus - la fel ca un aparat auditiv.

Raportarea greșită a rezultatelor testului

Dincolo de aceste defecțiuni tehnice, revendicările împotriva 3M susțin în continuare că producătorul a raportat că capătul galben al dopului pentru urechi testat la un rating de 0 decibeli pentru a se potrivi cu ratingul cerut de guvern. Pentru capătul verde, au raportat un 22 NRR, pe care testerii au reușit să-l atingă după ce au îndoit flanșele capătului galben când a fost introdus capătul verde,

Testele au arătat că dopurile pentru urechi erau prea scurte pentru a bloca sunetul dăunător. Acest neajuns literal a fost rezolvat printr-o modificare, prin care utilizatorii puteau prelungi dopul urechii în ureche prin plierea flanșelor spre exterior, creând astfel o etanșare mai strânsă. Se presupune că producătorul nu s-a simțit obligat să împărtășească soldaților acest defect de design.

Procese

Astăzi, numărul cazurilor împotriva 3M pentru dopurile de urechi defecte a ajuns la peste 200,000. Într-un proces anterior (2016), o companie concurentă, numită Modex-Metric, a dat în judecată 3M și Aearo, susținând că, vânzând cu bună știință dopuri de urechi defecte militarilor, companiile au comis fraude împotriva guvernului SUA. Reclamantul a susținut că 3M știa despre defectul de proiectare al dopurilor pentru urechi încă din 2000. A Departamentul de Justiție comunicatul de presă a dezvăluit că, în iulie 2018, 3M a fost de acord să plătească 9.1 milioane de dolari pentru soluționarea acestui proces.