Eforturile de a interzice vape aromatizate și tutunul la nivel federal se deplasează mai departe

Pe măsură ce acoperirea de știri a bolilor legate de țigara electronică s-a stins pe fundal, Camera Reprezentanților SUA a făcut un pas major săptămâna trecută prin trecerea Inversarea Legii privind epidemia de tutun pentru tineri, care interzice toate vânzările de vape aromate, precum și produse din tutun, și anume țigări mentol. Cu toate acestea, proiectul de lege are în cauză grupurile africane-americane și drepturile civile în cauză. Motivul, în conformitate cu membrii Congresului Black Caucus, este că între 85 și 90 la sută dintre utilizatorii de tutun și vapori afro-americani preferă mentol - iar aplicarea legii ar putea duce la supra-polițarea comunităților negre.

Cercetările indică faptul că mentolul face tutun semnificativ mai dependent. În același timp, publicitatea companiei de tutun are a vizat afro-americanii și alte minorități pentru ani. Mai mult, un raport din 2011 publicat în jurnal Boli induse de tutun a descoperit că fumătorii percep produsele mentol ca fiind „mai puțin dăunătoare” - iar majoritatea publicității țigărilor din cartierele minoritare prezintă mărci de mentol.

În mod semnificativ, o interdicție parțială recentă a administrației actuale nu a inclus produse mentol.

Problema actuală privind interzicerea produselor mentolice a dus la o diviziune între parlamentarii afro-americani. Pe de o parte, președintele Congresului Black Caucus, Karen Bass (D-CA), observând modul în care companiile de tutun au vizat fumătorii afro-americani, a fost un susținător ferm al interdicției. Ea a mai spus Politico că temerile de represiuni ale poliției din cartierele minoritare sunt exagerate. „Cred că industria tutunului a creat acel mit și știu că suntem sensibili la orice are de-a face cu supravegherea sau încarcerarea”, a spus ea.

Pe de altă parte, alți membri ai Caucusului Negru se tem că o interdicție a mentolului ar face mai ușor ca forțele de ordine să meargă după afro-americani, în special tineri. Reprezentantul GK Butterfield (D-NC), care descrie produsele mentolului drept „fructe cu agățat scăzut” pentru poliție, a declarat: „Este o abordare necorespunzătoare și nedreaptă să înceapă să rezolve problema prin țintirea țigărilor mentol care se folosesc în mod disproporționat de un grup rasial. .“

Uniunea Americană pentru Libertăți Civile și-a exprimat îngrijorari similare. Într-o scrisoare către legiuitori, ACLU a inclus o declarație a lui Gwendolyn Carr, mama lui Eric Garner, care a murit în custodia poliției după ce poliția din New York l-a arestat pentru că a vândut țigări desfăcute. Carr a spus: „Când interziciți un produs vândut mai ales în comunități negre, trebuie să luați în considerare realitatea a ceea ce se va întâmpla cu aceași comunitate suprareprezentată în sistemul de justiție penală”.

Cei care susțin interdicția, inclusiv fosta secretară HHS, Donna Shalala, dau vina pe companiile de țigări. „Ei sunt cei care au infectat acea comunitate”, spune ea.