JPML spune că nu este consolidarea proceselor de trafic de persoane

Douăzeci și unu de supraviețuitori ai traficului de sex care au intentat procese împotriva diferitelor hoteluri unde au fost victimizați nu își vor consolida cazurile în fața unei singure instanțe, a decis săptămâna trecută Grupul judiciar de contencios multidistrict.

În ciuda faptului că toate cazurile au aceeași cauză de acțiune - și anume faptul că hotelurile nu au reușit să-și instruiască membrii personalului cu privire la modul în care să recunoască și să raporteze o activitate suspectă de trafic de sex - JPML a decis că cazurile erau prea diverse pentru a fi consolidate.

Reclamanții au menționat nu numai eșecul hotelurilor de a identifica traficul și de a lua măsuri, ci și presupusa lor cunoaștere a ceea ce se întâmplă și beneficiile pe care le-au obținut din permiterea acelor activități. În plus, reclamanții și-au arătat cererea comună de scutire de ajutor în cadrul Legea privind reautorizarea protecției victimelor traficului de persoane din 2008, care răspunde de facilitățile de cazare. De asemenea, reclamanții au subliniat că urmărirea cazurilor individuale ar fi împovărătoare.

Drept răspuns, avocatul apărării a susținut că faptele din diferitele cazuri au fost prea variate pentru a justifica consolidarea. Concret, avocatul apărării a susținut că companiile, locațiile unităților de cazare, ora incidentelor în cauză, martorii și indicațiile au diferit pe larg și nu au justificat centralizarea tuturor cazurilor în fața unui judecător al instanței federale. Din 45 de inculpați numiți, 38 s-au opus consolidării. Opoziția lor a fost susținută de un amicus sumar depus de o organizație anti-trafic. În plus, patru dintre reclamanți înșiși au fost împotriva împiedicării cazurilor.

Reclamanții nu au fost, de asemenea, în dezacord cu privire la locul respectiv. Unii au dorit cazurile auzite în Minnesota, districtul estic din New York sau districtul sudic al Texasului. Șase dintre cele 21 de cazuri au avut originea în Ohio, numind inculpații care includ Best Western Hilton, Marriott, Red Roof Inn și Wyndham Hotels.

În Regula federală a procedurii civile 42, instanța poate permite consolidarea mai multor procese într-un singur loc atunci când cauza acțiunii și întrebările de fapt și legea sunt suficient de similare pentru a conserva resursele judiciare. Spre deosebire de o acțiune de clasă, reclamanții individuali își păstrează propriile cazuri separate; cu toate acestea, procedurile pre-proces, cum ar fi descoperirea și depunerile sunt organizate în fața unui singur judecător sau a unui complet de judecată din aceeași instanță.

Întrucât sistemul se luptă să abordeze problemele de bază, JPML recunoaște seriozitatea ceea ce este în joc și că numărul tot mai mare de potențiale plângeri și natura răspândită a traficului de sex reprezintă o problemă semnificativă pentru industria ospitalității și nu numai. Este întotdeauna posibil ca JPML să-și poată reconsidera poziția în viitor, pe măsură ce se depun mai multe cazuri și se cunosc mai multe lucruri comune.