Mai multe dovezi care leagă pulberea de talcum cu mezoteliom

Un nou studiu care apare în ediția curentă a Jurnalul de Medicină Ocupațională și de Mediu poate oferi reclamanților în litigiile cele mai puternice dovezi descoperite încă care leagă pulbere de talc contaminată cu azbest la mezoteliom.

Studiul a implicat subiecți 33, cu șase cazuri descrise în detaliu, toate care au folosit sau au fost expuse la talc de-a lungul mai multor ani. Analiza microscopică electronică (EMA) a țesutului pulmonar pacient a evidențiat prezența fibrelor de antofilită și tremolit. Este vorba despre două soiuri de azbest, despre care se știe că cauzează mezoteliom. Formate ca ace dure, microscopice, aceste fibre sunt literalmente găurite prin plămân și alte țesuturi de organ, provocând inflamații cronice care duc la mutația ADN-ului și la formarea de țesut malign.

Biolog și expert în sănătate publică Dr. Philip Landrigan a numit dovezi „convingătoare” și „credibile”, menționând că studiul consolidează investigațiile anterioare cu privire la conexiunea dintre expunerea la azbest și mezoteliom. Profesorul Steve Gold de la Rutgers Law School adaugă că „Dacă un medic și cercetător credibil este dispus să depună mărturie și a publicat că aceste tipuri de cancer par a fi cauzate de expunerea la azbest din pulberea de talc, aceasta este o dovadă care nu este de obicei disponibilă reclamanților. Este foarte puternic.

Azbestul, un mineral silicat cu asemănări cu talcul, se găsește adesea în apropierea depozitelor de talc. Johnson & Johnson a continuat să nege că talcul său a fost vreodată contaminat cu azbest. Cu toate acestea, un raport de anchetă de la Reuters în luna august a 2018 a constatat că compania cunoaște existența azbestului în unele dintre produsele sale de câteva decenii, dar nu a reușit să dezvăluie aceste informații.

Juriile într-o serie de cazuri recente de talc au găsit pe Johnson și Johnson răspunzători pentru cancerul reclamanților. În 2016, două jurii din Missouri au găsit în favoarea reclamanților care au spus că au folosit produse de igienă feminină pe bază de talc de mulți ani. În primul caz de talc, auzit în februarie din acel an, familiei unei femei decedate care a cedat cancerului ovarian au primit 72 milioane de dolari. În cel de-al doilea caz, trei luni mai târziu, J&J a primit ordin să plătească 55 milioane USD.

În 2017, J&J a primit ordin să plătească 4.7 miliarde de dolari unui grup de femei care au contractat toate cancerul ovarian, care pretindeau talcul inculpatului ca fiind cauza (compania minieră de talc a soluționat anterior aceste cazuri pentru 5 milioane de dolari). În luna martie trecută, un juriu din California a judecat 29 milioane USD în favoarea unei femei care a pretins mezoteliomul ei s-a datorat utilizării de produse pe bază de talc.

Gold, specialist în drept de mediu, notează că „Instanțele au fost oarecum sceptice în ceea ce privește studiile de caz”, deoarece aplicarea detaliilor de la o mână de subiecți este mai complicată atunci când este aplicată unui număr mai mare de pacienți. Cu toate acestea, coautorul studiului, Dr. Jacqueline Moline, speră că activitatea lor va face publicul mai conștient de pericolele posibile ale talcului. Ea spune: „Nu există o reglementare pentru talc și că, dacă există o alternativă mai sigură, atunci i-aș sfătui să facă asta.”